5 Joki Festival Cheltenham Terbaik yang Harus Diikuti pada tahun 2021

Konten komersial | Hanya Pelanggan Baru | 18+

Kita baru saja melewati era yang hebat untuk joki lompat. Balapan Perburuan Nasional diberkati dengan koleksi eksponen balap berkuda yang luar biasa; di antara yang paling berbakat yang pernah disaksikannya.

Tiga joki tersukses sepanjang masa di Festival Cheltenham adalah Ruby Walsh, Barry Geraghty, dan AP McCoy. Geraghty (pebalap terdepan bersama pada tahun 2020) menutup tirai pada tiga serangkai itu ketika dia pensiun musim panas lalu dan pergantian penjaga sekarang sepenuhnya dilakukan.

Walsh (11 kali), Geraghty (dua kali) dan McCoy (dua kali) mengantongi 15 mahkota pebalap terkemuka di ekstravaganza Maret Cheltenham di antara mereka, dengan tidak kurang dari gabungan 130 pemenang.

Geraghty tersingkir tahun lalu dengan lima pemenang Festival, hanya dikalahkan pada countback oleh Paul Townend setelah yang terakhir memenangkan Piala Emas di mana Geraghty tidak tampil. Di sini kita melihat lima pesaing untuk menjadi pembalap terdepan di Festival Cheltenham 2021 dalam era baru di ruang timbang.

Paul Townend

Penerus Ruby Walsh sebagai pembalap nomor satu untuk pembangkit tenaga listrik halaman Willie Mullins, Townend adalah juara joki Irlandia dan pada 2019 dan 2020 ia memberikan Piala Emas Cheltenham berturut-turut untuk bosnya di Al Boum Photo – hadiah yang sebelumnya terbukti sangat sulit dipahami oleh Tim Mullins.

Dia mengalahkan Geraghty dalam hitungan mundur Maret lalu dengan lima kemenangan, dua detik, dan tiga pertiga dalam empat hari di Festival Cheltenham. Mengingat bakat yang dimiliki Mullins, sangat tidak mungkin menjadi yang pertama dan satu-satunya saat Townend dinobatkan sebagai ‘Raja Cotswolds’ pada pertemuan ini.

Nico de Boinville

Joki stabil untuk Nicky Henderson dan pria yang mengarahkan Coneygree pemula ke kemenangan Piala Emas Cheltenham yang luar biasa pada tahun 2015, de Boinville adalah salah satu pembalap balapan besar paling berprestasi di Inggris dan menghitung hat-trick dari kesuksesan Queen Mother Champion Chase CV sudah.

Dia memiliki kekuatan dari tim Seven Barrows di belakangnya dan daya tembak itu berarti dia akan selalu menjadi bahan perbincangan saat menjadi pembalap terdepan di Festival Cheltenham.

Nico de Boinville

Foto oleh Carine06 dilisensikan di bawah CC BY 2.0

Jack Kennedy

Dengan kemunculan pelatih Gordon Elliott sebagai kekuatan yang luar biasa belakangan ini, dekat dengan pawang Cullentra memberi pebalap manapun untuk memulai. Kennedy masih remaja ketika dia berpasangan dengan pemenang pertamanya di Festival Cheltenham, Labaik dari luar yang dilatih Elliot di Supreme Novices ‘Hurdle pada 2017. Dia mengendarai empat pemenang pada tahun berikutnya dan, meskipun dia menderita beberapa cedera sejak itu, dia bagian besar dari tim Elliott sekarang dan akan memiliki buku bagus tentang perjalanan Cheltenham datang Maret.

Rachael Blackmore

Kenaikan positif pembalap wanita terus berlanjut dan Rachael Blackmore adalah salah satu penentu kecepatan, bergabung dengan orang-orang seperti Bryony Frost dalam membuktikan diri mereka sebagai joki lompat yang sangat berbakat.

Blackmore meledak di kancah Cheltenham ketika A Plus Tard mengejar kesuksesan pemula pada tahun 2019 dan dia berlipat ganda dengan Minella Indo di Grade 1 Albert Bartlett pada musim yang sama. Aliansinya dengan Henry De Bromhead kuat dan dia memberikan masterclass balap kuda saat mengarahkan Honeysuckle ke atas rel untuk memenangkan Marsh terakhir Mares, menyangkal Townend dan Benie Des Dieux dalam thriller Cheltenham. Dia pasti memiliki klaim kuat untuk menjadi wanita pertama yang menjadi pembalap terkemuka di The Festival selama karirnya.

Harry Cobden

Seperti Kennedy, Harry Cobden masih seperti anak laki-laki, tetapi bakat dan tekadnya telah membantunya naik ke eselon atas balap meski baru berusia 22 tahun.

Dia mendapat pekerjaan sebagai joki stabil untuk pelatih juara Inggris 12 kali Paul Nicholls ketika dia masih remaja dan Cobden tumbuh dalam kepercayaan diri dari tahun ke tahun. Dengan bos Ditcheatnya menikmati musim yang luar biasa yang tampaknya akan berakhir dengan Nicholls mendapatkan kembali mahkota juara pelatihnya, kesuksesan itu dapat tercermin pada pembalap utamanya.

Cobden bertekad seperti dia berbakat dan telah menetapkan pandangannya untuk menjadi juara joki Inggris dalam waktu dekat. Aliansi jangka panjangnya dengan Colin Tizzard memastikan dia dapat berharap untuk mengambil beberapa tumpangan yang bagus datang ke Cheltenham dalam balapan di mana Nicholls tidak membutuhkan jasanya.